De beste reden om seks te hebben



De beste reden om seks te hebben

Op een schoolreünie afgelopen zomer zag een voormalige klasgenoot er 10 jaar jonger uit dan de rest van ons. Eindelijk vroeg iemand zijn geheim. 'Drie orgasmes per week,' zei hij lachend. Later vroegen we hem of hij het meende, en hij verwees naar een onderzoek dat aantoont dat, wanneer alle verschillende wetenschappelijke claims voor het verbeteren van de levensduur in één database worden ingevoerd, je twee extra jaren wint door elke nacht te flossen en drie jaar door meer dan drie jaar te hebben. orgasmes per week. Het druiste in tegen alle negatieve volkswijsheid die we hadden gehoord over hoe te veel seks me van mijn 'chi' kon aftrekken, depressie kon veroorzaken of zelfs tot een beroerte kon leiden.

Het blijkt dat de voordelen van seks een factor zijn in alle drie de categorieën van mannelijke sterfte - hartaandoeningen, kanker en omgevingsoorzaken (stress, ongeval, zelfmoord) - en tal van wetenschappers dringen aan op het idee dat hoe meer seks je hebt hoe langer je leeft. De Johnny Appleseed van de theorie is Michael Roizen, een 62-jarige arts die voorzitter is van het Wellness Institute van de Cleveland Clinic.

'Voor mannen geldt: hoe meer hoe beter', zegt hij. 'De typische man die 350 orgasmes per jaar heeft, tegen het landelijk gemiddelde van ongeveer een kwart daarvan, leeft zo'n vier jaar langer.' En meer dan die extra vier jaar, zegt Roizen, zullen de mannen zich acht jaar jonger voelen dan hun tijdgenoten. Is er een optimaal aantal orgasmen voor de gemiddelde man? Roizen suggereert, met een strak gezicht, dat 700 per jaar tot acht jaar aan je leven kan toevoegen. Dit is een ambitieus recept: de gemiddelde Amerikaanse volwassen man heeft slechts 81 keer per jaar seks. Tony Hawk schaatst tijdens een tentoonstelling voor de Skateboard Vert-competitie op de X Games Austin op 5 juni 2014 in het State Capitol in Austin, Texas. (Foto door Suzanne Cordeiro/Corbis via Getty Images)

VERWANT: 11 gezondheidsvoordelen van seks, volgens de wetenschap

Lees artikel

De formule van Roizen is misschien nieuw, maar de voordelen van seks en orgasmes worden al jaren gevolgd, en er is overtuigend hard bewijs om Roizens beweringen te ondersteunen. Een Zweeds onderzoek uit de jaren '80 wees uit dat 70-jarigen die 75 werden, degenen waren die nog steeds seks hadden, en een onderzoek van Duke University dat 252 mensen volgde gedurende 25 jaar, concludeerde dat 'frequentie van geslachtsgemeenschap een significante voorspeller was van levensduur.'

Maar de grote kahuna van levensduurstudies werd slechts 10 jaar geleden in Wales voltooid. Britse wetenschappers interviewden bijna 1.000 mannen in zes kleine dorpen over hun seksuele frequentie en zorgden er vervolgens voor dat alle overlijdensgegevens werden doorgestuurd zodat de wetenschappers hun levensduur konden registreren. Tien jaar later stelden ze vast dat mannen die twee of meer orgasmen per week hadden, de helft minder waren gestorven dan mannen die minder dan één keer per maand een orgasme hadden. 'Seksuele activiteit lijkt een beschermend effect te hebben op de gezondheid van mannen', concluderen de onderzoekers.

Sceptici zullen je vertellen dat deze onderzoeken niet echt bewijzen dat mensen langer leven door seks. 'Misschien hebben gezondere mensen meer orgasmen, in plaats van andersom', zegt Erick Janssen van het Kinsey Institute. Zijn collega Debby Herbenick wijst erop dat in de studie in Wales niet eens werd gevraagd of de mannen een relatie hadden; de wetenschap maakt sterk dat goede huwelijken de levensduur van mannen verbeteren. 'Studies tonen aan dat seks langdurig gezondheidsvoordelen heeft', zegt Beverly Whipple, emeritus hoogleraar bij Rutgers en co-auteur van het boek 'The Science of Orgasm'. 'Maar we kunnen niet zeggen dat er een duidelijke oorzaak en gevolg is.'

Dat roept de vraag op: wat is precies de wetenschap achter al deze onderzoeken? Een orgasme is een belangrijke neurologische en fysiologische gebeurtenis (Alfred Kinsey beschreef het ooit als 'de uitdrijving van neuromusculaire spanningen'). De bloedbaan wordt overspoeld met hormonen zoals oxytocine en dehydroepiandrosteron (DHEA). Op zijn hoogtepunt, slechts een paar minuten na de ejaculatie, kan oxytocine de binding versterken, waardoor mensen verliefd worden, maar het vermindert ook stress en zorgt voor slaap. DHEA is eigenlijk een steroïde en het is aangetoond dat het het risico op een hartaanval bij mannen van middelbare leeftijd vermindert. Van beide hormonen is aangetoond dat ze depressie verminderen.

Seks, zelfs maar een of twee keer per week, verhoogt ook de immunoglobulinespiegels - het spul in je bloed dat infecties en ziekten bestrijdt - tot 30 procent hoger dan bij degenen die zich onthouden.

Interessant is dat de meeste onderzoeken naar orgasmen de grens tussen seks en masturbatie vervagen, waarbij ze beide als 'seksuele expressie' beschouwen. Roizen gelooft dat masturbatie op zijn minst 'een goede aanvulling is op monogame seks', en het is bewezen dat prostaatkankercijfers direct verband houden met de frequentie van ejaculatie. Wetenschappers zeggen dat als je minstens vier keer per week klaarkomt, iemands risico met wel 30 procent kan worden verminderd.

Hoewel Roizen's 700 orgasmes per jaar voor de meesten van ons onrealistisch zijn, suggereert onderzoek dat twee tot drie orgasmen per week nog steeds voordelen opleveren. En nog een andere studie heeft aangetoond dat degenen die drie keer per week seks hebben, gemiddeld zeven tot twaalf jaar jonger lijken dan hun werkelijke leeftijd. Onthoud dat voor je volgende middelbare schoolreünie.

Voor toegang tot exclusieve uitrustingsvideo's, interviews met beroemdheden en meer, abonneer op YouTube!